美国投资移民半月谈 2017年8月 (上)

视点: RAISE法案与EB-5

 

       2017年8月初,普特朗总统在白宫亲自为两位议员所提出的《改革美国移民 光大美国经济》法案(又称RAISE法案)站台后[1],不少分析认为这份颠覆性的提案牵涉太多现有利益,难以被国会通过。不过美国选民既然能用手中的选票抬出一位别具一格的总统,我们就不应小觑这份(或与这份类似的)迎合选民口味的法案最终通过的前景。毕竟现有法案与今年2月的初稿相比,成熟度已大为提升,其内容所涉及的改革幅度与弹性也不可同日而语。

       RAISE法案的核心是采用点数系统与相关规则取代现有移民大类,包括将EB-5所隶属的EB(基于雇佣的移民)大类连根锄去,仅保留目前国会所批准的每年EB类14万签证配额。现有EB大类中分为五类优先,EB-5是最末的一类优先,每年配有1万名额。而RAISE法案提议,让符合最低点数门槛的移民申请者自费入池,再由移民局一年两次在当期有效的池中邀请点数最高的申请者递交申请以获得绿卡。可以说,这项机制将赋予移民局很高的主动权,将原先由申请者递交移民申请的单向通道升格为双向选择,突出了移民局的“守门职责”,潜在地提高了申请门槛。而与这套系统相配套的点数积分规则,则细化了双向选择中的遴选标准,在“优中选优”的情境设置下兼顾“矮子里拔将军”的灵活性,不失为值得公众细细品味的制度设计。因为即便这份法案最终夭折,也已成就投石问路的使命。在现有移民体系这些年饱受诟病的大背景下,或许未来落地的改革思路将深受这份令人耳目一新的法案的影响。寻找更高效的机制自上至下解决问题是法治社会的智慧传统。何况近年来即便最乡村的美国人,都不免感觉新移民的面孔愈发常见。因此,通过在国会重构移民系统的博弈拷问美国“这个国家该由谁组成”的问题,恐怕是大势所趋。

       RAISE法案解决这个大问题的思路是,才智为王。将所有申请者的资质归入统一点数系统再择优邀请,填抹了原先“五类优先”模式各自为战可能产生的间隙,也就在整体上提升了移民申请者的“质量”。譬如对才智傲人的申请者而言,加分项逐一揽入怀中后不仅移民效果完全不受影响,还省去了不少先前不同移民类别各自为阵的羁绊;而对先前钻单项优势空子的申请者而言,统一点数标准将弱化其“优势”,如学位高的申请者能获得学历高分,但求学多年的不争事实将使其在年龄上得分能力受限。 “才智为王”其实也是现有美国移民体系孜孜不倦的追求,但与RAISE法案相比,现有体系意于通过宏观层面上设立步进的优先级从速招揽全球英才,而RAISE法案将这种大而划之又尾大不掉的设计替换为在微观上“高才配高分”的具体规则。当制度设计变得细致入微时,制度效果往往也坚实有保障。

       具体到EB-5,RAISE法案不再将投资者区分为独立的申请群体,也不再将“创造就业”作为单一类别绿卡的投放条件;单纯依靠财力移民的申请者将不仅面对学位、年龄、英语水平、在美工资高低与特殊成就方面的竞争,还必须面对商业本身的挑战。因为法案中通过“创业计划”所获得的点数,不仅要求维持135万/180万的投资3年,还要求申请者积极参与该新企业经营管理、并以此为主职业。相比之下,EB-5早先对商业经营的要求已被去除。因而RAISE法案现有规则更像将原EB-5项目与被新总统叫停的“创业工卡”相结合的产物,调整原有门槛后合二为一,但并不直接投放移民签证或工作许可,而仅将相关投资转化为申请者所有点数的一部分,再纳入申请池中统一择优邀请。

       虽然这份思路独树一帜的法案(或其变种)会否实现、何时实现暂无需担忧,但如前文所述,即使移民新法案夭折,其背后思路对移民体系改革的启发与影响依然可观。自2017年4月29日EB-5区域中心项目被延期到9月30日后, EB-5议题又远离了国会焦点,无论是长期固化EB-5区域中心的提议、继续短期授权的方案或落实国土安全部今年1月提出的行政修法提案,目前仍在幕后磋商、处于神龙见首不见尾的朦胧里。移民改革从未停歇,我们会继续为您介绍最新法案与变化动向,与您一道面对未来。

 

其它简讯:

 

  1. 区域中心:上期《半月谈》发布后至8月7日,移民局《失去资质区域中心》的名单新增1家[2], 即8月2日位于加州的Powerdyne Regional Center, LLC。

 

  1. 房产开发商Lobsang Dargey向法庭认罪后,2017年8月4日被判处4年监禁,这是今年又一起EB-5 欺诈案被告承担刑事责任的案件。美国证券交易委员会(SEC)2015年8月以涉嫌欺诈中国人为主的EB-5投资者1.36亿美元投资款为由,在华盛顿州起诉房产开发商Lobsang Dargey及其公司,而被告2017年3月作为和解协议的一部分已同意提供1840万美元民事赔偿。

 

  1. 移民局2017年8月10日公布[3] :移民投资者项目办公室(IPO)截至2017年6月30日,已处理到2015年11月22日收到的I-526申请,2015年1月15日收到的I-829申请与2015年12月25日收到的I-924申请。

  1. 美国国务院8月9日更新了签证公告板[4],移民局8月10日公布9月将使用A表[5],即优先日在2014年6月15日的EB-5类别申请人2017年9月将获得签证名额。

 

 

 

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