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2019美国移民大变革—USCIS工作成果解读

2019年10月,USCIS发布了2019财年的工作成果以及实施特朗普总统移民政策的所做的努力,内容分为5个部分:危机应对与庇护改革、保护美国雇员及纳税人、保卫领土安全、大工作量、现代化。

 

 

想必其中大家最关心的应该就是移民政策改革和各类签证申请的审批情况了。本文将结合这份工作成果的内容和最新的信息对大家关注的几个热点问题作简要的分析。

 

(本文所有提到的年度指的是美国财政年度,从上一年10月1日至当年9月30日)

 

保护美国雇员及纳税人

 

2019年,USCIS发布了2项重大的移民改革法案—公共负担新规以及EB-5改革法案。

 

1. 公共负担新规

2019年8月14日,DHS发布了公共负担新规,将于10月15日生效。新规重新定义了公共负担的概念,公共福利的范围以及如何考量申请人是否可能会成为公共负担。相关内容请见《移民申请再遇亮剑 -- 解析公共负担新规对移民申请的影响》。

 

2019年10月初,USCIS已经在其网站更新了各类公共负担相关的表格,并且新增了I-944和I-945表格。然而就在即将生效前,新规被三家法庭叫停,暂时不会执行。相关内容请见《大反转!公共负担新规最后时刻被叫停》。

 

就目前获得的信息而言,公共负担新规对于在美国调整身份的申请人影响重大,从新增的I-944表格的内容来看,对于申请人的背景情况(家庭成员,收入,资产负债,信用,健康保险,教育等)的了解非常详细。一旦新规实施,审批的不确定因素会大大增加。

 

除了公共负担新规,特朗普签署的《暂停给美国医疗系统增加财务负担的移民入境的总统公告》的也被法庭叫停,该总统令规定申请人必须在入境美国后的30天内获得健康保险,或者拥有财产支付合理的可预见的医疗费用。详见《移民政策再次受阻--特朗普的医保入境新规被临时禁止》。

 

2. EB-5改革法案

2019年7月24日,DHS发布了EB5改革法案,将于11月21日生效。相比原先的法案,有4项重大的变化:

 

  1. 投资金额从100万/50万增加至180万/90万。

  2. 目标就业区域(TEA)的认定权力将完全交给DHS。

  3. I-829解除条件:附属申请人如果没有随同主申请人一起递交I-829,则每个附属申请人需单独递交I-829。

  4. 优先日期:在某些情况下,USCIS允许申请人保留已经批准的I-526申请的优先日期,并将该优先日期应用于法案生效后新的I-526申请。

 

关于EB-5改革的详细内容,可以参考《扑朔迷离的EB-5改革--最新EB-5消息汇总和解析》。

 

保卫领土安全

 

2019年,USCIS进一步加强了对各类签证申请人的审查,采取的手段包括实地考察,面试,以及补充更多的材料。在2019年,USCIS完成了超过8,000次的实地考察,主要针对宗教工作者,H-1B,L-1以及EB-5。据我们的客户反馈,不仅仅是在美国的H-1B雇主或者L-1企业屡屡面临实地考察,连L-1企业在中国的关联公司也碰到了领馆官员上门调查的情况。

       

 
严格的审查带来的结果是签证通过率的不断下降,2019年10月初,移民局发布了最新的I-129非移民工作签证申请的审理情况。

 

3. 非移民签证

(数据来源:https://www.uscis.gov/tools/reports-studies/immigration-forms-data

 

H-1B:2019年H-1B的整体审批情况和2018年差不多。受特朗普Buy American Hire American政策影响,最近2年H-1B的批准情况不容乐观,不仅仅是H-1B Cap类别的申请难度增加,原先相对比较容易获批的H-1B Transfer和Extension被要求补件也成为常态。

 

相比2015至2017年,2018年和2019年的整体批准率明显下降,从原先的90%以上下降到84%,而收到补件的概率大幅上升,2019年达到了40.2%,相比2015至2017年20%多的补件率翻了一倍,补件批准率也有明显的下降。

 

2020年,H-1B Cap的申请很可能第一次采用电子注册,这对于雇主、外籍员工和移民律师都是新的考验。

 

L-1:2019年L-1的批准率再次下降,仅有71.9%,已经达到了近5年的最低水平,相比过去5年最高点2016年的85%,下降了13.1%,10份申请最终只有7份能获批。此外,补件率达到了54.3%,相比前几年大幅上升,意味着每2份申请就有1份会收到补件通知。补件批准率和前几年水平相当,保持在50%左右。

 

就数据来看,相比其他非移民工作签证类别(H、O、P等),L-1签证的批准率一直处于低位,尤其是最近2年,整体批准率已经低于80%,由此可见L-1签证是目前USCIS的重点关照对象。

 

O & P:过去5年,这两类签证的通过率一直处在较高水平,不过仔细看,2019年还是有些许微妙的变化,2019年的整体批准率和补件批准率都是过去5年最低的,而补件率是最高的,虽然趋势并不明显,但也值得警惕。建议符合要求的申请人早做打算。

 

4.绿卡申请及调整身份

(以上表格内容根据USCIS公布的数据计算得出。2019年第4季度的数据尚未公布,因此2019年数据为1-3季度。数据来源:https://www.uscis.gov/tools/reports-studies/immigration-forms-data

 

过去5年,绿卡申请的通过率一直保持稳定,无论是亲属类移民(I-130)还是雇佣类移民(I-140)的批准率都保持在90%以上。在美调整身份(I-485)的通过率也相对稳定,雇佣类移民除了2018年都保持在94%左右,亲属类移民呈现了逐年小幅下降的趋势,5年下降了2.9%。

 

仅看数据的话,过去5年USCIS对移民申请及调整身份的审核尺度似乎没有什么变化,但实际上,从我们近期案件获得的反馈来看,无论是对材料的要求,还是面谈的提问,都较以往严苛了不少。提醒申请人务必谨慎对待自己的申请,配合律师做好充分的准备。

 

5. 领馆程序

2019年以来,美国国务院已经几次修改了DS160表格和DS260表格,主要增加了申请人过去5年使用过的社交媒体账户信息、电子邮箱及手机号。其目的很明确,就是为了更方便的调查申请人的背景情况。之前有媒体报道过某学生因社交媒体账户的相关内容而被拒绝入境的消息,可见美国政府部门的确是会对申请人的公开社交媒体信息进行审查的,申请人切勿忽视这一点。

 

 

此外,不少人都关注到,从去年开始,通过领馆程序申请F-1、H-1B、L-1等签证的申请人遇到长时间行政审查的情况时有发生,有些甚至等待了一年以上都没有收到任何回复,对于申请人的学习或工作造成了巨大的影响。

 

从2019年发布的多项移民政策以及案件审理情况来看,对于大部分移民/工作签证申请人来说并不太友好,为了达到期望的结果,往往需要申请人和移民律师付出更多的努力和汗水。就目前趋势来看,2020年的移民前景不容乐观。在新的一年,我们将与您同行,共同面对新的挑战。

 

本文仅供参考,并不能代表专业法律建议或者作为法律文书使用。本文不产生一切法律或者其他专业相关责任以及义务。如需法律咨询与服务,请联系专业移民律师。